La Espasticidad y la Lesión Cerebral

Prevalencia y Efectos

La espasticidad es el resultado de un trastorno o una lesión del sistema nervioso central, como una lesión cerebral traumática. El sistema nervioso central, formado por el cerebro y la médula espinal, funciona como una red de nervios conectados a los músculos. Los mensajes complejos van y vienen continuamente entre los músculos y el cerebro, y usan la médula espinal como una vía de transmisión. Por lo general, los grupos de músculos del sistema nervioso trabajan juntos de modo que cuando uno se flexiona, su músculo opuesto se relaja. Esto ayuda a mantener un nivel cómodo de tono muscular que brinda apoyo al cuerpo y facilita el movimiento.

Después de una lesión cerebral, es posible que el cerebro no pueda enviar o recibir estos mensajes. Como resultado, el sistema se altera de manera tal que los músculos permanecen tensos o contraídos innecesariamente.

La investigación indica que hasta un 50 % de los pacientes con lesión cerebral tienen espasticidad. Esta afección:

  • Varía de leve a grave.
  • Es diferente para cada persona.
  • No siempre necesita un tratamiento.

Después de una lesión cerebral, una articulación puede ser flexible al principio para luego volverse muy rígida, difícil de mover y dolorosa.

La espasticidad no tratada puede provocar contracturas (una afección permanente) y un aumento en la flexión de la articulación, y además puede interferir en la capacidad de una persona para caminar o cuidar de sí misma.

 

(1-nada útil, 5-muy útil)

Tratamiento y Control

El tratamiento médico incluye una terapia de rehabilitación, el uso de un yeso o una férula, y medicamentos recetados, inyectables e intratecales (administrados directamente mediante una bomba implantada).  En casos extremos, se necesita cirugía.  Es de particular importancia identificar a un profesional médico que comprenda claramente las necesidades especiales y las características únicas de las personas con lesión cerebral que reciben tratamiento por la espasticidad.

Recurso en Español

 

Para obtener más información sobre la lesión cerebral y la espasticidad, visite el sitio web de la Brain Injury Association of America (BIAA).